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Realidade Virtual: o próximo Grande Passo para a Saúde Mental?

Video: I spent a week in a VR headset, here's what happened by Disrupt on YouTube

A tecnologia detém um vasto potencial para conhecer mais sobre o funcionamento dos cérebros humanos

Até há bem pouco tempo os especialistas acreditavam que a Realidade Virtual (RV) danificava o nosso cérebro. Nos dias de hoje, a Realidade Virtual é utilizada para trabalhar o cérebro humano. 

Uma nova pesquisa psicológica é pioneira em RV para diagnosticar e tratar condições médicas, como a ansiedade, dor crónica e até mesmo a doença de Alzheimer. Muitas dessas soluções ainda estão em fase de testes laboratoriais, contudo algumas já se encontram a ser utilizadas em hospitais e em consultórios médicos. 

Este uso da tecnologia Realidade Virtual para testar e ajustar o cérebro é ainda muito recente. E com o entusiasmo em torno do entretenimento e dos jogos de realidade virtual que atingiram o pico em 2017, é razoável questionarmos se a terapia RV é o "the real deal" ou apenas mais uma esperança que por aí ficará. As evidências até agora são fortemente favoráveis, no entanto, pesquisas recentes sugerem que a Realidade Virtual focada na terapia psicológica desempenhará um trabalho acordo com as expectativas esperadas desta tecnologia. 

TERAPIA VR: Experimentada e Testada

Existe uma onda de interesse na tecnologia para a Saúde Mental. As empresas tecnológicas a desenvolverem conteúdos terapêuticos têm agora a atenção e financiamento de vários stakeholders / Investidores globais. Embora esta tecnologia tenha sido utilizada com sucesso para tratar Transtornos de Stress Pós-Traumático (TSPT) desde 1990, os novos programas abordam uma gama mais ampla de patologias. 

 

Nos dias de hoje, a Realidade Virtual, tem vindo a ser projetada principalmente para auxiliar a terapia de exposição, em tratamentos para transtornos de ansiedade em que os pacientes, em ambientes seguros e controlados, são expostos a estímulos indutivos de ansiedade. Por exemplo, um individuo que tenha medo de alturas, pode visitar prédios mais altos sob a orientação do terapeuta, enquanto que alguém com TSPT pode recordar memórias traumáticas em sessões de terapia (exposição imaginária).

A biblioteca de conteúdos virtuais Limbix, em São Francisco- EUA, aposta em conteúdos que permitem combater problemas como a dependência de álcool, claustrofobia e depressão nos adolescentes. A Psious, localizada em Barcelona, oferece tratamentos para transtornos alimentares.

Anteriormente, e ainda hoje, a exposição acontece em cenários reais cuidadosamente controlados. No entanto, a RV permite que os terapeutas criem esse ambiente controlado e seguro utilizando a realidade virtual. É uma opção muito mais segura, mais rápida e menos dispendiosa. Utilizar tecnologia RV oferece aos terapeutas o controlo sobre a intensidade das experiências dos seus pacientes, o que pode levar a melhores resultados terapêuticos, disse Stéphane Bouchard, Diretor de Investigação em Cyberpsicologia da Universidade do Quebec no Canadá. Os pacientes de terapia RV podem fazer coisas que outrora não podiam fazer no mundo real. “Num dos nossos estudos, pedimos aos pacientes que têm medo de alturas para saltar de um penhasco”, disse Bouchard.

Regras e padrões mais claros permitirão, aos pacientes e profissionais, identificar produtos que funcionem. O estabelecimento destas regras exigirá mais Estudo e Pesquisa sobre o que torna ou não as terapias mais eficazes. A área mais importante de foco deve ser “prever quem vai ter uma resposta positiva à RV, ao contrário de outros métodos”, disse Albert “Skip” Rizzo, diretor de Realidade Virtual Médica da Universidade do Sul da Califórnia, Institute for Creative Technologies. 

 

Outros estudos, mostram que pacientes com TSPT que também sofrem de depressão tendem a responder muito melhor à terapia de exposição à RV, em comparação com outros métodos de tratamento. Nos pacientes com depressão, a exposição imaginária pode ser uma luta difícil, “Já que uma pessoa deprimida é menos capaz de se envolver com as suas memórias traumáticas”, disse Rizzo. Esta exposição, simula campos de batalha e outros eventos desencadeadores traumáticos, que levam o paciente a reviver incidentes traumáticos, para que este possa começar a "desaprender" a sua ansiedade como resposta. 

Otimizar os conteúdos de RV também pode significar experimentar outros estímulos sensoriais além do visual. A maior questão é saber quais tipos de intervenções fazem mais diferença para os resultados terapêuticos, disse Rizzo: “É a adição de um bom áudio imersivo? O feedback tátil adiciona alguma coisa? Adicionando cheiros virtuais à sessão, isso ajuda? ”

 

Caso se esteja a perguntar, a resposta é SIM, a AlertaMente investigou e existem várias Startups e Empresas na área da Tecnologia, a comercializar Cheiros e outras sensações para Realidade Virtual A empresa FEELREAL comercializa a partir da China. 

DIAGNOSTICAR OS SINTOMAS 

Além de fornecer melhores resultados para o tratamento, a RV pode auxiliar no diagnóstico. Por exemplo, a partir desta tecnologia pode todos os pacientes podem ser imergidos no mesmo ambiente/cenário, alguns investigadores acreditam que testes diagnósticos baseados em RV para condições como esquizofrenia e autismo poderiam oferecer resultados mais objetivos do que os métodos baseados em entrevistas de hoje.

Além disso, como o RV imita o ambiente cotidiano do paciente, permite também ao médico testar sintomas que geralmente estão fora de alcance. Num estudo de 2016, pesquisadores da Universidade de Cambridge e da University College London descreveram na sua Prova de Conceito, para um programa de RV com o objetivo de diagnosticar a doença de Alzheimer, que o teste de RV lhes permite diagnosticar os pacientes em estágio inicial com muito mais precisão do que os testes cognitivos de papel e caneta padrão.

A doença de Alzheimer afeta a capacidade de navegação, bem como a memória, mas até que os headsets de RV se tornassem portáteis e acessíveis, não era possível para os médicos testarem esses déficits. Como um dos pesquisadores, o professor de neurociência de Cambridge, Dennis Chan, disse: "Não seria prático testar a navegação de um paciente, dirigindo-os para Cambridge e pedindo que eles voltassem para a clínica."

 

Por outro lado, o teste de RV dos pesquisadores pede que os participantes naveguem entre uma sequência de pontos de referência em uma paisagem 3D simples. Cada marco desaparece assim que é alcançado; no final do teste, o sujeito é solicitado a navegar de volta para o local do primeiro ponto de referência. A capacidade do paciente de encontrar o local correto previa se este desenvolveria Alzheimer com 93% de precisão, em comparação com apenas 64% e 79% de precisão dos testes de papel e caneta.

 

Isso significa que os neurologistas vão começar a oferecer RV aos seus pacientes? Não necessariamente. Chan acredita que a aplicação mais importante dos testes de RV será em testes clínicos para novos medicamentos para o Alzheimer. Atualmente, os pesquisadores testam, normalmente, a eficácia de uma droga em seres humanos com testes de memória feitos com caneta e papel, enquanto os testes em animais são feitos com labirintos à base de água. Mas o uso de testes diferentes limita a comparabilidade dos resultados do estudo entre as diferentes espécies. Esse problema pode ser superado se os testes com medicamentos testarem a navegação de forma semelhante em animais e seres humanos, usando RV para fornecer testes humanos comparáveis ​​àqueles usados ​​em animais. "Talvez as drogas (que já foram desenvolvidas) fossem boas, mas a forma como os resultados dos testes com medicamentos foram medidos não foi tão boa, contribuindo para resultados negativos nos testes", disse Chan.

UM FUTURO PROMISSOR 

É até possível que a RV possa complementar ou substituir a terapia tradicional de saúde mental para alguns pacientes. Aplicativos para smartphones como o Joyable conduzem os usuários por atividades de cinco minutos com base nos princípios da terapia cognitivo-comportamental (TCC).

 

Por que não um equivalente de RV?

 

Um estudo de 2018 revelou bons ganhos clínicos a partir de um cenário de terapia de RV para tratar o medo de alturas que incluía um terapeuta “virtual” no ambiente de RV. A incorporação de terapeutas da Inteligência Artificial (IA) ​​na programação de RV pode ter muitas vantagens. Por exemplo, poderia tornar o tratamento de saúde mental mais acessível para pessoas que não têm tempo ou dinheiro para ver um médico pessoalmente.

 

Bouchard disse que a terapia de RV auto-guiada poderia funcionar de forma semelhante aos livros de auto-ajuda, que estão disponíveis em qualquer livraria ou biblioteca. "É um avanço relevante para pacientes que não têm acesso a tratamento ou que não precisam de tratamento adaptado", disse ele.

 

No entanto, Rizzo adverte que a terapia de RV autoguiada acarreta riscos. Por exemplo, em uma sessão de terapia de RV guiada por humanos, os terapeutas monitoram a freqüência cardíaca, a respiração e outros sinais vitais do paciente. Podem modificar cenas ou cortar a sessão se o paciente ficar ansioso demais.

 

Os terapeutas da IA ​​podem não responder tão bem a essas situações complicadas. "Quando as pessoas começam a se autodiagnosticar e se auto-tratar, comprando software da web, estamos a abrir a porta para uma pista escorregadia de maus-tratos", disse Rizzo. "A próxima maior controvérsia na Psicologia vai ser: Até onde podemos ir com AI e terapeutas virtuais? "Embora possa demorar algum tempo até que a RV substitua totalmente as técnicas tradicionais de diagnóstico ou o famoso sofá do terapeuta, esta tecnologia certamente assumirá um papel cada vez mais importante no tratamento e diagnóstico da saúde mental e dos distúrbios cerebrais.

 

Como qualquer tecnologia emergente poderosa, a RV para o cérebro provavelmente será difamada por alguns, mesmo que seja considerada uma panacéia por outros. Só o tempo dirá o resultado real - mas, por enquanto, a RV para o cérebro está aqui para ficar.

Fontes:

US National Library of Medicine National Institutes of Health.
Frontiers in Neurology:​

Allocentric Spatial Memory Testing Predicts Conversion from Mild Cognitive Impairment to Dementia: An Initial Proof-of-Concept Study
Ruth A. Wood,1,2 Kuven K. Moodley,1 Colin Lever,3 Ludovico Minati,4,5 and Dennis Chan6,*

​Virtual Reality Objectifies the Diagnosis of Psychiatric Disorders: A Literature Review
Martine J. van Bennekom,1,* Pelle P. de Koning,1 and Damiaan Denys1,2

 

​Scientific American: Virtual Reality Might Be the Next Big Thing for Mental Health

​The Guardian: 11 Julho 2018 Automated Virtual Reality Therapy Helps People Overcome Phobia-of-heights​

University of Southern California's- Institute for Creative Technologies

Video: I spent a week in a VR headset, here's what happened by Disrupt on YouTube. 

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